Office de tourisme de Casamance

Boukout à Kabrousse ou l’origine d’une cérémonie initiatique séculaire

L’existence de ce rite est connu depuis le XIIe siècle. De fait, avant l’ère de la colonisation, c’était la seule école de formation, un enseignement à la fois généraliste et spécifique préparant le jeune homme à prendre sa place dans la société, mais aussi à la défendre.

Les enjeux

Organisée par les anciens qui détiennent le pouvoir sur les villageois et contrôlent tous les moyens de production, la cérémonie permet à une nouvelle classe d’âge d’accéder à l’indépendance politique, économique et religieuse. Tant qu’ils n’auront pas satisfait à cette exigence, les jeunes gens ne pourront ni se marier ni recevoir de la terre et s’excluent de fait de la communauté. Le non initié n’est pas considéré comme un homme. Les valeurs masculines s’en trouvent renforcées.

Le Boukout de Kabrousse qui se tiendra le 9 juillet se prépare dans une grande ferveur et et un enthousiasme populaire de grande dimension historique vu que la précédente remonte à près de 30 ans.

La cérémonie

Le temps d’attente est long, il peut s’écouler une vingtaine d’années entre deux cérémonies, voire beaucoup plus comme ce fut le cas à Baïla en août 2007, où la précédente édition s’était déroulée il y a 36 ans. La périodicité n’étant pas connue avec précision, il faut attendre que les sages annoncent l’événement, deux ou trois ans auparavant, après avoir constaté dans le village une série de phénomènes insolites qui constituent autant de signes.

Les préparatifs durent plusieurs jours, alors que futurs initiés, proches et habitants des villages voisins convergent en grand nombre vers le village. Les membres de la diaspora étant également concernés, ce rassemblement draine des centaines ou de milliers de personnes. L’événement s’accompagne de danses masquées et de diverses démonstrations de bravoure. Finalement les crânes des futurs initiés sont rasés.

Les épreuves initiatiques proprement dites se déroulent dans le bois sacré à l’abri des regards. Autrefois les jeunes gens y séjournaient plusieurs mois, mais cette durée a été raccourcie de manière significative. Ceux qui poursuivent des études peuvent n’y passer que quelques jours.

       
© Office de tourisme de Casamance • PartenairesCrédits et mentions légalesPlan du siteContact